Carrière & Start-ups

Kunstige wetenschap

Dina Diek | donderdag 6 augustus 2020
Carrière & Opleiding

Aan de Zuyd Hogeschool in Maastricht kun je een opleiding doen tot wetenschapsillustrator. Claudia Cárceles Román en Jon Jieh-hen Tsung volgden dit unieke masterprogramma en delen hun ervaring.

Nadat hij na zijn life sciences-­bachelor drie jaar had gewerkt als onderzoeksassistent in Taiwan, besloot Jon Jieh-hen Tsung (29) zijn carrièrepad volledig om te gooien. ‘Hoewel ik neuropsychiatrisch onderzoek doen erg leuk vond, kwam ik erachter dat een academische carrière mij niet goed lag’, zegt hij. ‘Ik had meer creativiteit en vrijheid nodig, en die vond ik bij de internationale masteropleiding scientific illustration aan de Zuyd Hogeschool.’

Ook Claudia Cárceles Román (27) had, nadat zij haar bachelor in de biologie afrondde aan de universiteit van Girona, Spanje, twijfels over haar volgende carrièrestap. ‘Ik hield naast wetenschap veel van tekenen en wilde eigenlijk altijd al iets met kunst doen’, vertelt zij. ‘Toen ik het programma in Maastricht vond, dat een combinatie van de twee aanbiedt, was ik gelijk verkocht.’

Communiceren

Zowel studenten met een bachelorgraad in de kunsten als in de wetenschap kunnen zich aanmelden voor de opleiding scientific illustration, die uniek is in Europa. Vanuit een prachtig atelier in stadshart Maastricht leren zij in twee jaar nauwkeurige visualisaties te maken van klinische, medische en biologische onderwerpen. ‘We kregen onder meer training in traditionele en digitale illustratietechnieken, zoals modeltekenen en Adobe Illustrator, vertelt Cárceles. ‘Ook volgden we in samenwerking met de medische faculteit van de Maastricht Universiteit (praktijk)lessen in anatomie.’

‘Visuele informatie is beter te begrijpen en blijft beter hangen’

‘In essentie leer je de wetenschap te vertalen naar een passend beeld dat interessant is voor een groter publiek’, legt Tsung uit. Het belangrijkste daarbij is om goed te kunnen communiceren met (medische) specialisten uit verschillende werkvelden en je doelgroep helder voor ogen te hebben, zo benadrukken Tsung en Cárceles. Het curriculum van de opleiding bevat daarom eveneens diverse communicatievakken.

‘Hopelijk beseffen steeds meer wetenschappers en studenten hoe belangrijk het is om complexe medische en wetenschappelijke onderwerpen te visualiseren’, vertelt Cárceles. ‘Visuele informatie is nu eenmaal beter te begrijpen en blijft beter hangen.’ Ze werkt inmiddels anderhalf jaar in Grenada, West-Indië, bij The Center for Biomedical Visualization van de St George University. Samen met twaalf andere medische illustratoren creëert ze daar beeld- en studiemateriaal voor de medische faculteit en onderzoekers van de universiteit, waaronder infographics, anatomische modellen en animaties.

Aandacht

‘Mijn doel is om onderzoek visueler te maken, zodat een veel groter publiek het kan begrijpen’, vertelt Tsung. Met zijn eigen bedrijf ScienceVisionary, dat hij oprichtte nadat hij zijn master afrondde, helpt Tsung biomedische wetenschappers te communiceren over hun onderzoek door middel van graphical abstracts, video’s en digitale vormgeving. Daarnaast geeft hij illustratieworkshops voor studenten bij verschillende universiteiten en deelt hij do-it-yourself-tutorials voor biomedische illustraties op zijn Youtube-kanaal DrawBioMed. Tsung: ‘Hopelijk krijgt de wetenschap door mijn werk meer aandacht, waardoor onderzoekers makkelijker financiering kunnen vinden.’

Aan studenten met interesse in wetenschapsillustratie geeft Cárceles het advies om vooral veel te gaan tekenen. ‘Wellicht word je er net zo enthousiast van als ik en heb je zomaar je droombaan gevonden’, legt ze uit. ‘Je kunt op zo veel verschillende manieren bezig zijn met wetenschap’, voegt Tsung toe. ‘De conventionele weg is niet voor iedereen de meest passende optie. Het is vooral belangrijk dat je doet wat je leuk vindt.’

Agenda
Ontvang de nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste nieuws van C2W.

Meld je nu aan!

C2W Social Media

Logo Twitter

Logo Linkedin

Wordt abonnee/lid

Logo KNCV

Sluit nu een abonnement af of word lid van de KNCV en ontvang elke week het laatste nieuws, digitaal of op papier. 

Sluit nu een abonnement af!