Mensen

‘We zouden voortdurend moeten leren van afwijkende voorspellingen’

KNCV | donderdag 27 mei 2021

Onze leden geven de chemie en life sciences kleur en betekenis; wie zijn zij? Dit keer Egon Willighagen aan het woord.

Wie ben je en wat doe je?

‘Mijn naam is Egon Willighagen en ik heb scheikunde gestudeerd aan de Radboud Universiteit. Daar ben ik ook gepromoveerd, in 2008, op het gebied van de chemometrie met een focus op de interactie van het representeren van chemische vragen voor patroonherkenning. Mede dankzij een sterke interesse in chemoinformatica heb ik daarna postdocs in Duitsland, Nederland, Zweden en Engeland gedaan op de gebieden van drug discovery, toxicologie, en metabolomics. Ik werk nu sinds 2012 aan de Universiteit van Maastricht op de bioinformatica-afdeling, eerst als postdoc en sinds 2014 als universitair docent. Ik heb een grote interesse in open wetenschap en ben sinds 2016 editor-in-chief van het Journal of Cheminformatics.’

Wie zou je willen ontmoeten en wat zou je dan vragen?

‘Er zijn veel mensen die ik wil ontmoeten, maar het meest interessant vind ik het toch om met studenten te praten en te vragen hoe zij de wetenschap of de wereld beter willen maken.’

Wat is de belangrijkste beslissing die je ooit heb genomen?

‘Ik denk vroeg vader te worden. Een andere beslissing die belangrijk is geweest voor mijn huidige werk, is dat ik ondanks veel twijfel en een negatief advies van de opleiding, toch scheikunde ben blijven studeren.’

Wat kun je iedereen aanraden?

‘Blijf leren. In de afgelopen tweehonderd jaar hebben we heel veel geleerd over de wereld om ons heen, maar patronen en modellen die we vroeger geleerd hebben, veranderen voortdurend. We zouden continu moeten leren van afwijkende voorspellingen, die zichtbaar worden door meer data, meer kennis, en accuratere meetmethoden. Voor de chemie is dat nu net een van de doelen van chemoinformatica: het in kaart brengen van feiten, kennis, en voorspellingen, elke keer opnieuw als er een nieuwe meting is gedaan om kennis mee te vergelijken.’

Waarom vind je het belangrijk om lid te zijn van de KNCV?

‘Dialoog is belangrijk en de KNCV biedt daar een platform voor. Delen van kennis is een belangrijk onderdeel van deze dialoog. Daarom zie ik die ook het liefst met een open licentie, zodat iedereen kan meepraten over de vele onbeantwoorde vraagstukken in onze samenleving.’

Wat betekent het boek dat je vasthoudt voor je?

‘Een boek en de bibliotheek geven mij een gevoel van vrijheid en hoop. Vrijheid omdat boeken mij gratis gedachten geven, die ik daarna vrijelijk kan delen met anderen. De bibliotheek omdat ik daar in rust van die vrijheid kan genieten.’

Ontvang de nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste nieuws van C2W.

Meld je nu aan!

C2W Social Media

Logo Twitter

Logo Linkedin

Wordt abonnee/lid

Logo KNCV

Sluit nu een abonnement af of word lid van de KNCV en ontvang elke week het laatste nieuws, digitaal of op papier. 

Sluit nu een abonnement af!