Nieuws

Gekooide kat krabt rotte eieren

Arjen Dijkgraaf |
Anorganische chemie, Duurzaamheid & Energie, Katalyse, Organische chemie

Met zonlicht kun je niet alleen H2O splitsen maar ook H2S. Mits je een slimme truc gebruikt om je katalysator actief te houden, schrijft UvA-onderzoeker Joost Reek in een publicatie die door Angewandte Chemie is opgewaardeerd tot very important paper.

Vergiftiging van die katalysator is volgens hem en zijn mede-auteurs uit Dalian, China, de belangrijkste reden dat niemand ooit iets bruikbaars heeft kunnen vinden voor deze klus. Zulke (homogene) katalysatoren zijn gewoonlijk een combinatie van organische verbindingen en een overgangsmetaal. En helaas heeft S2-, heel anders dan O2-, de neiging overgangsmetalen nogal permanent te binden en ze zo buiten gevecht te stellen.

Vandaar het nu gepresenteerde idee om het metaal in te bouwen in een moleculair kooitje, dat S2- uit de buurt houdt. Het heeft de vorm van een octaëder en ontstaat door 2,2,2-((nitrilotris(benzeen-4,1-diyl))tris-(methanylylideen))tris(hydrazinecarbothioamide), afgekort H3TFT, te laten reageren met nikkeldiacetaat. De blauwgroene bollen in bovenstaand plaatje zijn de nikkelionen, afgeschermd voor de buitenwereld door de zwavelhoudende (geel, inderdaad) organische verbindingen er omheen.

De grote rode bol is de vrije ruimte in de kooi. Daar past een molecuul in van de kleurstof fluoresceïne. Dat kan er vrij gemakkelijk in en uit, en dient als elektronentransporteur. In het kooitje absorbeert het fotonen uit zonlicht en gebruikt die energie om, met steun van de omringende nikkelionen, H+ om te zetten in H2. Daarbij wordt het zelf geoxideerd. Als fluoresceïne+ ontsnapt het vervolgens uit de kooi om S2- om te zetten in S, dus elementaire zwavel in vaste vorm.

Het zou de eerste economisch aantrekkelijke manier kunnen opleveren om H2S oftewel rotte-eierenlucht, een belangrijk afvalproduct van de olie- en gasindustrie, te recyclen. Elementaire zwavel is weinig waard omdat er in de olieraffinage al zo veel wordt ontzwaveld, maar waterstofgas des te meer.

Het is tevens het eerste tastbare resultaat van Reeks samenwerking met het State Key Laboratory of Fine Chemicals in Dalian, in het kader van een door de Chinese overheid gesubsidieerde poging om westerse kennis binnen te halen.

bron: UvA, Angewandte

Deel deze pagina
Ontvang de nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste nieuws van C2W.

Meld je nu aan!

Word abonnee/lid

Sluit nu een abonnement af of word lid van de KNCV en ontvang elke week het laatste nieuws, digitaal of op papier. 

Sluit nu een abonnement af!

Naar boven