Opinie

Chemie centraal

© AVDA

Op deze plek werd even geleden door Arjen Dijkgraaf een weinig vleiend beeld geschetst van de chemie. Waar natuurkundigen het wetenschapsnieuws domineren en hoogbegaafdheid en relativeringszin werden toegedacht, turen scheikundigen blijkbaar in een hoekje naar een reageerbuisje en zien ze het grote plaatje niet. Zo’n boodschap in het lijfblad van de KNCV, dat vraagt om een reactie. De RSC doet het dan beter door de chemie niet slechts te ondersteunen, maar ook te vieren. De ACS heeft zelfs een monument opgericht voor de centrale rol van onze wetenschap, de brug tussen natuur- en levenswetenschappen, tussen fundamenteel en toegepast onderzoek (ACS Central Science).
Die centrale rol is natuurlijk een vloek en een zegen. Een vloek omdat de chemie klaarblijkelijk niet altijd de publieke waardering krijgt die ze verdient. Dat chemici medicijnen maken, zorgen voor schonere brandstoffen of oplaadbare batterijen en dat chemie de ‘kwaliteit-van-leven’-wetenschap is, is onvoldoende bekend. Net als de chemie achter Nobelprijzen voor blauwe LEDs of de behandeling voor rivierblindheid en malaria. Er is meer dan genoeg te vieren, als we ons maar niet in een hoekje laten zetten.
Een zegen blijft het ook: onderzoek wordt immers alsmaar meer interdisciplinair. Dit geldt zeker voor het duurzaamheidsonderzoek, waarvan de uitdagingen recent zijn samengevat in de Sustainable Development Goals (SDG) van de VN. Een provocatieve oproep in Nature Chemistry aan de chemie om een leidende rol in het onderzoek rond deze SDG te pakken, was uiteindelijk de aanleiding was voor Dijkgraafs weinig flatteuze oordeel. De SDG bieden echter juist een kans om het publieke imago van de chemie om te vormen van probleemveroorzaker tot dat van sleutelwetenschap voor het realiseren van een echt duurzame wereld. Dit vergt uiteraard veranderingen in onderwijs, onderzoek en wetenschapsfinanciering. Om met die laatste twee te beginnen: thematisch is er veel overlap tussen de SDG en de Nationale Wetenschapsagenda en biedt dit veel inhoudelijke aanknopingspunten voor de Nederlandse chemie. Laten we gehoor geven aan het gedane appèl en werken aan oplossingen voor duurzame energievoorziening, grondstofschaarste, schone drinkwatervoorziening, voedselveiligheid, etc. Als we zo opnieuw een centrale rol kunnen nemen, dan zou dit zomaar eens de gouden eeuw van de chemici kunnen worden. Kijken wie dan het wetenschapsnieuws domineert. 

Nanonostalgie

Iemand twitterde onlangs: ‘Woord uit de toekomst: nanonostalgie. Het terugverlangen naar de tijd waarin nanotechnologie booming was.’ Die 105 tekens riepen bij mij de vraag op of ik ooit zal terugverlangen naar deze tijd…

Whiskytijd

© Kevin Kosterman

Op zijn tijd drink ik graag een glas whisky. En alhoewel ik, net zoals iedereen die whisky, maar ook wijn, bier, gin of voor mijn part wodka-redbull drinkt, weet dat alcohol natuurlijk niet goed voor je is, ben ik elke keer weer benieuwd naar het verhaal achter de krantenkop die meldt dat een gematigde alcoholconsumptie wel goed voor je is.

Bedreigde mutaties Premium

Met Syngenta’s afgeslankte R&D-afdeling en de aankondiging dat BASF de deuren sluit van Cropdesign daalt de ggo-expertise in Vlaanderen. Vlaams Parlementslid Francesco Vanderjeugd stelde daarom in maart: ‘Ggo’s worden met uitsterven bedreigd.’

Droomtechnologie Premium

Ik blijf me keer op keer verwonderen over de oplossingen die wetenschappers weten aan te dragen. Zo is binnenkort wellicht de plastic kunstlens overbodig bij het verhelpen van staar.

Deel deze pagina
Ontvang de nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste nieuws van C2W.

Meld je nu aan!

Word abonnee/lid

Sluit nu een abonnement af of word lid van de KNCV en ontvang elke week het laatste nieuws, digitaal of op papier. 

Sluit nu een abonnement af!

Naar boven