Branded content

MolGen levert inmiddels de materialen voor 15 tot 20 % van alle testcapaciteit in Nederland


Een complete testketen

Sponsored content | woensdag 10 maart 2021

Door snel te schakelen en nieuwe, slimme oplossingen voor automatisering te bedenken, levert MolGen een flinke bijdrage aan de Nederlandse SARS-CoV-2-testcapaciteit.

Het bedrijf MolGen richtte zich oorspronkelijk vooral op de agrarische sector, en leverde chemicaliën waarmee bedrijven RNA of DNA-materiaal uit planten of dierlijk materiaal konden halen. Maar toen SARS-CoV-2 om de hoek kwam kijken veranderde dat snel. ‘Er was een groot tekort aan chemicaliën voor testen’, vertelt Niels Kruize, Chief Commercial Officer bij MolGen. ‘Maar wij hadden grote bulkvoorraden klaarliggen. We hebben we direct verder opgeschaald.’

‘Door de toevoeging van kunstmatige intelligentie kan het systeem uitslagen van de PCR sneller en nauwkeuriger analyseren dan mensen’

Al snel kwam ook de vraag of MolGen de plastic benodigdheden voor de teststraten kon leveren, en of ze ook analyserobots hadden. Dit bleek een mooie uitbreiding van het assortiment, vertelt Kruize: ‘De eerste paar weken hebben we deze materialen geïmporteerd, maar uiteindelijk hebben we connecties gelegd met leveranciers in Nederland. En sommige producten maken we zelf.’

Complete sets

Zo levert het bedrijf inmiddels complete sets voor coronatesten: van de buisjes met lysis buffer waar het wattenstaafje in moet na een test, tot machines die het DNA en RNA uit deze monsters extraheren en analyseren. En ze grepen ook de kans om deze keten te vernieuwen en nieuwe systemen toe te voegen. ‘We wilden graag een machine ontwikkelen die het buisje met patiëntmateriaal kon opendraaien, het monster verplaatste naar de plaat voor de opwerking en vervolgens het buisje weer dichtdraaide’, zegt Kruize. ‘Dit zijn een hoop verschillende stappen, maar het is gelukt en onze Tube Transfer Robot is inmiddels op de markt.’

Deze robot vindt aansluiting bij de PurePrep 96, die het DNA en RNA uit de monsters extraheert, en de PurePrep FR, die de componenten van de PCR-reactie bij elkaar zet. Om de robots aan elkaar te koppelen, bouwde MolGen samen met het Belgische UgenTec een softwaresysteem dat de robots aanstuurt. ‘Dit systeem leest bij elke stap de barcodes in, zodat je alle monsters van begin tot eind kunt volgen’, vertelt Kruize. ‘En door de toevoeging van kunstmatige intelligentie kan het systeem zelfs uitslagen van de PCR sneller en nauwkeuriger analyseren dan mensen.’

20 %

Door al deze ontwikkelingen schat Kruize dat MolGen inmiddels de materialen levert voor 15 tot 20 % van alle testcapaciteit in Nederland, en ook in het buitenland hebben ze veel goede klanten. Die enorme groei had de CCO een jaar geleden niet aan zien komen: ‘De week voor corona begon was dit bedrijf iets waar ik één dag in de week met drie man aan werkte, nu hebben we veertig werknemers.’

Hij ziet de toekomst dan ook zonnig in, ook als corona voorbij is. ‘Naast de agrarische sector hebben we nu ook voet tussen de deur bij medische klanten, en kunnen we ze materialen leveren voor nog veel meer soorten testen.’