Partner content

Maastricht: broedplaats voor interdisciplinair onderzoek

Maastricht Convention Bureau |
Beleid & Bedrijfsvoering

Maastricht profileert zich steeds nadruk­ke­lijker als aantrekkelijke locatie voor wetenschappers, mede door een ‘unieke kennisinfrastructuur’, stelt Ron Heeren.

Afgelopen april verscheen Maastricht op de Nationale Roadmap voor Grootschalige Wetenschappelijke Infrastruc­tuur, een NWO-project voor toponderzoeksfaciliteiten met een internationale uitstraling. In Limburg werken ze al jaren hard aan het opbouwen van een goede kennisinfrastructuur, met onder andere het samenwerkingsverband van de universiteit, hbo’s en provincie in de Brightlands Cam­pussen. Dat werk begint nu zijn vruchten af te werpen, steeds meer mensen lijken Maastricht te vinden.

Zo ook Ron Heeren, hoogleraar massaspectrometrie aan de Maastricht Univer­sity, die vanuit FOM in Amsterdam naar het zuiden verhuisde om het Maastricht MultiModal Molecular Imaging Institute (M4I) op te zetten. ‘Voor mij was de keuze eenvoudig’, zegt Heeren. ‘In Amsterdam lukte het niet om onze technologie in te zetten voor patiënten. De Brightlands Campus bood me een plek waar ik kon samenwerken met clinici om dat wel voor elkaar te krijgen.’

Ziek of gezond?

Binnen het M4I Institute gebruikt Heeren moleculaire beeldvorming om meer inzicht te krijgen in hoe moleculen zich gedragen op alle schaalniveaus, van nanometer tot meter. Met die kennis hoopt hij verschil te zien tussen ziekte en gezondheid, en dat lijkt aardig te lukken. ‘Wij hebben een apparaat ontwikkeld waarmee chirurgen zien of ze in gezond weefsel of in tumorweefsel snijden’, vertelt Heeren. Het apparaat zuigt de rook van de laser op zodra een chirurg snijdt, en analyseert de samenstelling van de rook razendsnel met massaspectrometrie. Op basis daarvan weet een chirurg waarin hij snijdt. Heeren legt uit: ‘Binnen drie seconden krijg je duidelijkheid. Je kunt zelfs zien of het weefsel al in tumorweefsel aan het veranderen is. Het apparaat richt zich niet op één biomarker, maar op de samenstelling van de verschillende moleculen in het weefsel.’

‘Maastricht is de plek om samen te komen’

Behalve met dergelijke geneeskunde houdt het M4I Institute zich ook bezig met andere projecten, zoals het goudleren behang analyseren uit het kantoor van de burgemeester van Maastricht. ‘Wij kunnen die restaurateurs helpen om te begrijpen hoe het materiaal in elkaar zit’, legt Heeren uit. Dit interdisciplinaire werk spreekt de hoogleraar zeer aan: ‘De huidige problemen zijn zo ingewikkeld geworden, we moeten wel samenwerken om ze aan te pakken.’

Samenkomen

Maastricht is volgens Heeren de ideale plek om samen te werken door de unieke kennisinfrastructuur in en rond de stad. Hiermee trekt Maastricht steeds meer bedrijven, onderzoekers en evenementen. ‘Mensen hier delen hun kennis over de grenzen van hun eigen disciplines en hun eigen kunnen. Maastricht is de plek om samen te komen’, zegt Heeren.

Dat merkt ook het Maastricht Convention Bureau, het bureau dat Maastricht op de kaart zet als internationale congresbestemming. Directeur Jurgen Moors: ‘Wij ontzorgen congressen van A tot Z, ontsluiten het juiste regionale netwerk en bieden persoonlijke en financiële ondersteuning om ervoor te zorgen dat elke conferentie een succes wordt en de aandacht krijgt die het verdient.’ 

Deel deze pagina
Ontvang de nieuwsbrief

Meld je aan voor de nieuwsbrief en blijf op de hoogte van het laatste nieuws van C2W.

Meld je nu aan!

Word abonnee/lid

Sluit nu een abonnement af of word lid van de KNCV en ontvang elke week het laatste nieuws, digitaal of op papier. 

Sluit nu een abonnement af!

Naar boven