Verenigingen

Een eigen kijk op moleculen

KNCV | donderdag 9 april 2020

De KNCV reikt ieder jaar de Gouden Medaille uit aan een chemicus van wie wordt verwacht dat zij leidend worden in hun vakgebied. Nathalie Katsonis mocht de prijs in 2017 in ontvangst nemen en blikt terug.

‘Het was een grote verrassing toen ik hoorde dat ik de Gouden Medaille had gewonnen. Ik wist niet dat ik genomineerd was en kende de prijs vooral door voormalig winnaars, zoals Bert Meijer en Syuzanna Harutyunyan. In juli 2017 kreeg ik een telefoontje van de KNCV-voorzitter. Het nieuws zorgde ervoor dat ik de hele zomer vrolijk was.’

De rode draad in het onderzoek van Katsonis is beweging veroorzaakt door moleculen, zoals bij celdeling, spieren of chemotaxis. ‘Als je moleculen begrijpt, kun je er mee interfereren. Zo kijk ik op een andere manier naar materialen en probeer ik ze responsief te maken. Mijn onderzoek heeft dan ook een fundamenteel aspect en levert daarmee belangrijke inzichten voor bijvoorbeeld onderzoek in materiaalwetenschappen.’

Met de KNCV Gouden Medaille werd Katsonis onder andere onderscheiden voor het ontwikkelen van een eigen onderzoekslijn en de hoge impact en zichtbaarheid daarvan. ‘Wat de Gouden Medaille in mijn ogen zo bijzonder maakt, is dat het eigenlijk dé grote prijs is in Nederland. We hebben in Nederland niet zo veel prijzen als bijvoorbeeld in het Verenigd Koninkrijk, dat maakt de Gouden Medaille erg speciaal.’

Katsonis heeft haar studie en PhD in Frankrijk gedaan en is eigenlijk per toeval in Nederland terecht gekomen. ‘Bij een lezing die ik gaf in Parijs was Ben Feringa aanwezig in verband met de jaarlijkse werkweek van zijn groep. Na afloop sprak hij mij aan en nodigde me uit om naar Groningen te komen voor een postdoc. Ik had hem in eerste instantie niet eens herkend als professor, aangezien Nederlandse professoren zich vrij informeel gedragen; ze zijn enthousiast en erg betrokken. Sinds die dag zijn de Nederlandse manieren binnen de chemie mij blijven inspireren.’

Inmiddels heeft Katsonis ervaren dat chemie in Nederland van hoog niveau is. ‘En juist de erkenning van die Nederlandse chemische gemeenschap die jouw bijdrage waardeert, maakt de Gouden Medaille extra speciaal.’

Vanuit de Universiteit Twente keerde ze onlangs terug naar de Rijksuniversiteit Groningen. ‘Het Stratingh Institute for Chemistry sluit ook heel goed aan bij mijn onderzoekslijn. Bovendien is er een sterke drive om baanbrekend onderzoek uit te voeren, dat spreekt mij erg aan.’

Hanneke Reinders

Nomineren

De nominaties voor de Gouden Medaille 2020 zijn geopend! Zie de site van de KNCV.

KNCV

Logo KNCV

De Koninklijke Nederlandse Chemische Vereniging (KNCV) vergroot de (vak)kennis van leden, bevordert de contacten tussen leden en behartigt hun belangen in hun werkveld en richting politiek en overheid. Werk, Onderwijs en Maatschappij zijn de speerpunten van het beleid. Ook maakt de KNCV zich hard voor de beeldvorming van de chemie buiten de vereniging.

NVBMB

Logo NBVME

De Nederlandse Vereniging voor Biochemici en Moleculair Biologen (NVBMB) is opgericht in 1927 en vertegenwoordigt de belangen van studenten en professionals in deze vakgebieden. De vereniging heeft tot doel het veld van biochemie en moleculaire biologie te stimuleren. 

NBV

NBV-logo_nieuw

De Nederlandse Biotechnologie Vereniging (NBV) is dé beroepsvereniging van professionals werkzaam in de toegepaste life sciences. De NBV wil professionele activiteiten en maatschappelijk verantwoorde beroepsuitoefening stimuleren. Daarnaast draagt de NBV bij aan een evenwichtige informatievoorziening over nut, belang en maatschappelijke betekenis van de biotechnologie.

 
Jong KNCV zoekt versterking!

Ben je lid van de KNCV en wil jij je professionele netwerk uitbreiden? Wil je samen met andere jonge chemici de KNCV vertegenwoordigen bij bedrijven en onderwijs­instellingen? Neem jij initiatief en bezit jij over organisatietalent? Dan is Jong KNCV op zoek naar jou! Mail je vragen of je sollicitatie naar ons!